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연재 기사

과학은 최고의 명탐정(2)

어린이과학동아 2005.10.1520호

수사수첩 3 - 목격자가 나타났다!

꼼꼼한 현장 분석에 이어 국립과학수사연구소로 옮겨진 강 박사 시신의 부검이 이루어졌다. 부검 결과 역시 그의 죽음이 타살이었음을 증명하는 것이었다. 강 박사의 몸에 남아 있던 흔적과 반응은 죽음의 원인이 수면제 과다 복용이 아니라 질식사라는 것을 알려 주었던 것이다.

강 박사의 죽음이 자살이 아니었다니…. 하마터면 한 사람의 억울한 죽음이그대로묻힐뻔했다. 과학수사의 가장 큰 목적은 사건의 진실을 가려내 억울한 피해를 당하지 않게하는 일. 이미 강 박사는 숨졌지만 정확한 수사를 통해 범인을 잡는 것이 강 박사와 그의 유족을 돕는 유일한 방법이다.

그렇다면 강 박사를 죽인 범인은 누구일까? 그는 범죄 현장에 지나치게 많은 흔적을 남기고 갔다. 현장에 남겨진 지문과 강 박사의 손톱에 끼여 있던 피부 조직을 분석하면 범인의 정보를 알수 있을 것이다. 하지만 그 감식 정보를 통해 범인의 신상을 밝혀 내는 데는 오랜 시간이 걸린다. 그사이에 범인이 도망칠 수도 있는 일. 용의자를 검거하는 것이 급선무다. 하지만 현장의 흔적만으로 용의자를 검거하기는 힘들다.

일단 강박사의 주변 인물들을 대상으로 탐문 조사를 벌이고 있던 중 반가운 소식이 들어왔다! 바로목격자가 나타난 것. 또한 강 박사의 집이 있는 골목에 설치된 감시카메라에 범인의 것으로 보이는 자동차 뒷모습이 찍혔다는 정보가 들어왔다. 무엇보다 중요한 정보가 아닐 수 없다. 또 다시 과학수사의 힘이 필요하다!


부검의중요성
사람의 몸은 죽고 나면 여러 가지 변화를 보입니다. 또한 어떻게 죽었느냐에 따라 다른
변화를 보이지요. 예를 들면 물에 빠져 죽은 사람과 가스에 질식해 죽은 사람의 몸은 각각 다른 변화가 생깁니다. 그런데 얼굴이나 피부의 변화는 눈으로 확인할 수 있지만 몸 속의 변화는 눈으로 확인할 수 없지요.
그래서 시체의 몸 속을 검사해보는 것은 사망 원인이 무엇인지 알아 내는 데 아주 중요한 역할을 한답니다.







■ 지문은 최고의 증거
손가락 끝마디에 있는 무늬인 지문은 사람마다 다 틀립니다. 또한 지문은 평생 변하지 않습니다. 이런 지문의 특징은 과학 수사에 있어서 아주 중요한 역할을 합니다. 사건 현장에서 지문만 채취해도 범인이 누구인지 밝혀내는 것은 시간문제지요.

눈에 보이지 않는 지문도 문제없답니다. 자기력 붓을 이용하면 지문이 드러나게 됩니다. 채취된 지문 정보를 AFIS(지문검색시스템)’에 입력해 신원을 정확하게 파악할 수 있습니다.




수사수첩 4 - 드러난 용의자의 정보

목격자는 범죄가 일어났던 시각에 강 박사의 집 골목에 있었던 환경미화원. 밤늦은 시간,
마지막 구역인 강 박사 집 앞을 청소하고 있던 중 대문을 허겁지겁 나와 골목에 세워 둔 자동차를 타고 떠나는 모습을 봤다는 것이다.

배웅도 없이 혼자 나오는 모습이 이상해서 유심히 얼굴을 살펴봤다는 그는 평소 정겹게 인사를 나누던 강 박사가 죽었다는 소식을 듣자마자 깜짝 놀라 제보를 했다. 환경미화원의 증언에 따라 곧바로 몽타주가 제작되었다.

직접 사람이 그리던 예전과는 달리 과학수사에서 몽타주는 컴퓨터의 합성 기능을 통해 만들어지기 때문에 목격자의 기억이 정확하다면 실물과 거의 똑같은 몽타주를 만들 수 있다.

또 하나의 중요한 단서는 골목에 설치된 감시카메라에 찍힌 자동차의 뒷모습 영상. 자동차가 찍힌시간은 환경미화원이 용의자를 목격한시간과 똑같았고, 차종 역시 같은 것임이 확인되었다. 문제는 영상의 화질이 안 좋다는 것. 환경미화원 역시 미처 자동차의 번호판은 보지 못했다고 했다.

하지만 걱정은 금물! 국립과학수사연구소 영상분석실의 영상 향상·복원 기법을 통해 자동차의 번호를 알아 낼 수 있었다. 이제 범인은 거의 잡힌 거나 다름없다. 밝혀진 자동차 번호를 검색하면 곧바로 자동차의 주인이 누구인지 알아 낼 수 있으니까 말이다. 차량 조회를 통해 범인 신원을 밝혀 내려던 순간 신고가 들어왔다. 몽타주를 보고 누군가 용의자를 안다고 연락을 한 것이다.





몽타주는 이렇게제작된다

목격자의 증언은 범인를 잡는 데 중요한 역할을 합니다. 목격자가 범인의 얼굴을 본 기억은 시간이 갈수록 희미해지기 때문에 빠른 시간 내에 몽타주를 제작해서 배포해야 합니다.

몽타주는 범인의 얼굴을 목격한 사람들에게 여러 가지 얼굴 사진을 보인 후 범인의 특징을 찾아 내고 얼굴 윤곽, 눈,코, 입, 귀, 머리카락 모양 등 닮은 부분을 골라 합성해서만들어집니다. 예전에는 사람이 손으로 그렸으나 현재는 컴퓨터에 저장되어 있는 수많은 얼굴 부분의 이미지들을 합성해서 더욱 정확한 몽타주를 제작할 수 있답니다.

■ 영상 복원
중요한 시설 곳곳에 설치된 감시카메라는 아주 중요한 역할을 합니다. 범인의 모습이 찍히기 때문이지요. 하지만 멀리 있는 곳에서 찍었거나 범인이 빠른 속도로 움직였을 경우에는 눈으로 알아볼 수 없을 정도로 화질이 나쁩니다.

범인의 정보가 찍혔는데 알아볼 수 없다는 것은 마치 범인을 눈앞에서 놓치는 것과 마찬가지지요. 이런 경우 초점이 안 맞거나 흔들리고 입자가 거친 화질을 어느 정도 복원할 수 있답니다.

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