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우수기사

승현이와 매일우유 공장(2)

문원 윤승현 기자

  내가 좋아하는 로알드 달의 소설 《찰리와 쵸콜릿 공장》의 주인공처럼 나는 윌리 웡카의 황금 초대장 대신 어린이과학동아의 황금 초대장을 받은 특별한 소년이 되었다. 우유 공장을 방문하면 나도 찰리처럼 커다란 선물(?)을 받을 수 있을 것 같았다. 우유 공장으로 떠나기 전까지 얼마나 가슴이 뛰었는지 모른다. 아마도 이 시간들이 내가 아는 한 시간이 가장 느리게 간 며칠이었다.   8월 16일 화요일 아침 10시에 우리는 매일우유 평택 공장의 대기실에 모였다.  함께 공장 안으로 들어가기 전에 온몸의 먼지를 제거했다. 우리가 제일 먼저 들어간 곳에는 나보다 커다란 우유 팩들이 나란히 줄을 서 있는 곳이었다. '혹시 나도 찰리처럼 우유가 샘솟는 강물 위에 배를 타고 건너서 우유를 가지고 이것저것 연구하는 연구실로 가서 신기하고 멋진 새로운 제품들을 구경하게 되는 것은 아닐까'하고 가슴이 뛰었다. 우리 어린이과학동아 기자들은 기념 사진을 찍고 위층으로 올라가서 홍보 영상을 시청했다. 홍보 영상을 시청한 뒤에 하얀 가운과 위생모자를 쓰고 비닐 덧신을 신고 라인 투어를 시작했다. 공장에 들어가기 전에 손 소독제로 손을 깨끗하게 2번 씻고 온몸을 소독하고서야 라인 투어를 할 수 있었다.   태어나서 처음으로 방문한 공장은 모든 것이 기계로 자동화되어 사람들이 거의 눈에 띄지 않았다. 미래의 로봇 공학자를 꿈꾸는 나에게 모든 기계 장치는 신기하게 다가왔다. 분유가 처음부터 끝까지 기계들에 의해 만들어져서 분유 통 안에 채워지는 것을 보는 것이 너무 신기했다. 요플레 같은 것이 만들어지는 곳에는 발효 탱크도 따로 있는 것이 보였다. 여기저기 사람보다 훨씬 커다란 기계들이 조용하게 움직이는 가운데 수많은 우유, 분유 그리고 커피까지 다양하게 생산된다는 것이 참 신기했다. 그리고 모든 완제품들은 박스로 포장되어 팔래트 위에 순서대로 쌓였다. 생산된 모든 제품들은 우유 2일, 커피 5일안에 공장 밖으로 내보내도록 한다고 설명해 주셨다. 공장의 냉동 창고에는 정말 많은 제품들이 빈틈없이 높게 높게 쌓여있었다. 컴퓨터와 기계의 도움으로 무슨 제품이 몇 번째 팔래트 위에 쌓여 있는지 알고 모든 물건의 운반은 기계가 알아서 한다는 것이 무척 신기했다. 그리고 냉동 창고라서 밖에서도 그 냉기가 느껴졌다.  내가 간 우유 공장은 찰리의 초콜렛 공장 같은 우유로 만들어진 강은 없었다. 하지만 처음 방문하는 공장이었고 모든 기계가 질서정연하게 돌아가는 모습 그 자체가 놀랍고 신기했다.             공장을 모두 구경하고 우리는 위생복, 위생 모자 그리고 덧신을 벗었다. 우유 신제품을 연구하는 연구원 아저씨께서 우리 어린이 기자들이 물어보는 다양한 질문에 대해서 친절하게 대답해 주셨다. 돌아다니면서 궁금했던 것들을 모두 물어볼 수 있어서 좋았다. 매일유업의 새로운 제품을 만드는 것을 연구하는 연구실은 평택 공장에만 있다고 한다. 다음에는 평택 공장의 연구실에 우리 어린이 기자들을 초대해 주시면 좋겠다. 연구원 아저씨도 하루에 2잔의 우유를 마신다고 하셨는데 키도 무척 크시고 건장하셨다. 그리고 너무 많이 우유를 마시는 것도 좋지 않다고 하셨다. 모든 것은 적당하게 해야한다고 친절하게 설명해 주셨다.       질문을 모두 끝내고 공장 안에 있는 식당에 가서 식사를 했다. 밥이 맛있어서 3그릇 먹고 우유를 듬뿍 넣은 수박 화채를 4컵 마셨다. 식사도 정말 맛있었다. 우리는 처음에 모였던 대기실로 갔다. 그곳에는 우리가 만들어 먹을 수 있는 팥빙수 재료가 준비가 되어 있었다. 우리는 꽁꽁 얼린 우유를 숟가락으로 부셨다. 얼음 우유를 부신 것 위에 쵸콜렛, 견과류, 젤리 등 다양한 것들을 뿌리고 연유와 뉴텔라를 올려서 먹었다. 우유 빙수는 정말 맛있었다. 나는 한 수저도 남기지 않고 모두 맛있게 먹었다.   집에 돌아와서 인터넷을 찾아보니 우유 속 단백질이 성장을 촉진하고 칼슘과 인이 골고루 들어있다고 한다. 우유에 함유된 공액리놀산(CLA)은 비만을 막는 성분이 있어서 살을 빼는 데 효과적이며 지방 산화를 촉진하고 지방 합성 효소 억제 등의 기능을 한다고 한다. 그리고 우유가 암과 동맥 경화를 막고 콜레스테롤 감소에도 도움을 준다고 한다. 나는 원래 우유를 하루에 2~3컵 마시는데 앞으로도 잘 먹어야 되겠다는 생각을 했다. 어린이과학동아 친구들 모두 하루 2잔 우유 섭취로 키도 크고 비만 없는 건강한 체격을 유지하기를 바란다. 이런 멋진 공장 방문을 할 수 있어서 정말 즐거웠다. 그리고 앞으로도 또 이런 기회가 주어지면 좋겠다.          

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