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'개코'란 별명이 괜히 나왔겠어?

어린이과학동아 2005.11.1522호

개는 사람을 위해 여러 가지 일을 합니다. 그 중에서도 경찰과 군대에 있는 수색견과 탐지견은 범죄와 테러를 막고, 범인을 체포하는 데 큰 역할을 하지요.

과연 개는 어떤 능력이 있기에이런 중요한 일을 할 수 있는 걸까요? 그것은 바로 뛰어난 후각 덕분입니다. 개는 사람보다 최소 1만 배 이상 냄새를 잘 맡는다고 하는데요.

그것은 냄새를 맡는 부분인‘후각상피’란 곳의 면적이 무려 130㎠나 되고 후각 세포도 2억 개가 넘기 때문입니다. 사람의 후각상피 면적이 3㎠,후각 세포가 약 500만 개인 것과 비교해 보면 개의 후각이 얼마나 뛰어난지 알 수 있지요.

갓 태어났을 때 보지도 듣지도 못 하지만 유독 냄새는 맡을 수 있는 개. 냄새맡기는 개의 일생에 있어 가장 중요한 일이랍니다.

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